Футбол

Забытый всеми Чемпионшип пришел в движение

24
Турнир

Решено: розыгрыш английского Чемпионшипа возобновится 12 июня, тренировки в малых группах стартуют 25 мая. Непонятно, каким образом футболисты сумеют за столь короткий срок восстановить утерянные во время вынужденного отпуска физические кондиции и наладить былое взаимодействие, но это не слишком заботит руководство лиги. Главное, что спортивный принцип восторжествует: сезон будет доигран, плей-офф за выход в элиту состоится, а неудачники пополнят ряды Лиги 1.

Главное — ввязаться в бой

На встрече, где принимались эти судьбоносные решения, почти не слышны были голоса скептиков, которых на самом деле хватает. Порой неудобные вопросы все же звучали, к примеру: что будет если вторично начатый сезон придется вновь приостанавливать из-за существующих рисков? Ответ был коротким: придется действовать, исходя из реалий и принимать необходимые решения на ходу. Скептиков такая позиция не убедила. Один из них поделился своими сомнениями с журналистами портала The Athletic: зачем возобновлять игры, если существует вероятность турнир не доиграть?

Риск, конечно, есть. Участники Чемпионшипа не обладают такими финансовыми возможностями как клубы премьер-лиги, поэтому не в состоянии обеспечить своим игрокам беспрерывное тестирование на covid-19, а тренировочные базы не так велики, чтобы избежать близких контактов между футболистами во время подготовки к матчам.

Руководство некоторых клубов предвидит возможность подачи исков со стороны игроков или сотрудников, заразившихся коронавирусом при доигрывании сезона. Вице-президент «Халл Сити» Ихаб Аллам отметил, что потери в размере 1,2 млн фунтов в случае невозобновления игр могут оказаться мелочью в сравнении с потенциальными судебными издержками.

«Предметом особого беспокойства в это трудное время должно быть здоровье и безопасность наших игроков и работников клубов», — отметил Аллам в письме в газету Daily Telegraph.

Насколько высока вероятность такого исхода, никто пока не в состоянии сказать. Английская футбольная лига явно запоздала с принятием окончательных решений и выработкой планов возвращения на поле. Упустив время, чиновники принялись оказывать сильное давление на команды, настаивая на их обязательствах перед зрителями и футболом как таковым. Однако клубы Лиги 2 уже приняли решение окончательно остановить розыгрыш и преобразовать замершую на 37-м туре таблицу в итоговую. Теперь их пытаются убедить в том, что это преждевременное решение необходимо пересмотреть.

Отложенное наказание

Внезапно в серьезную проблему превратились потенциальные штрафы клубам за нарушение правил финансового фэйр-плей. Футбольная лига издавна применяет к провинившимся санкции в виде снятия очков. В прошлом году была установлена твердая такса: 3 очка за потери более 2 млн фунтов и 12 в случае, если убытки превысят 15 млн. Дополнительные 9 очков могут быть сняты в случае, если клуб сознательно пытался ввести в заблуждение лигу или отказывался от сотрудничества при расследовании.

Под угрозой санкций ныне находятся «Дерби Каунти», в котором играет знаменитый Уэйн Руни, и «Шеффилд Уэнсдей». Оба клуба провернули довольно сомнительные сделки, сначала продав стадион собственным владельцам, а потом взяв его в аренду. Благодаря такой операции бюджет пополнился необходимыми средствами для покупки игроков и выплаты зарплат, а убыток в бухгалтерских отчетах сменился прибылью.

Информированные источники утверждают, что в нынешнем сезоне хитрецов пожалеют, зато в будущем они вступят в борьбу с минусовыми показателями. Такой подход не устраивает клубы, готовящиеся к понижению в классе. Пол Конуэй, американский совладелец идущего на последнем месте «Барнсли», четко дал понять, что намерен обратиться в суд, если санкции не будут применены немедленно. Его мотивы понятны: оштрафованные клубы должны опуститься в самый низ турнирной таблицы и, возможно, «Барнсли» уцелеет. При этом американец настаивает на том, что профессиональная лига просто должна соблюдать собственные правила. Конуэй убежден, что в любом другом чемпионате несостоятельная в финансовом отношении команда была бы незамедлительно переведена в любители. Однако в Англии «Шеффилд Уэнсдей» может каждый год рапортовать об убытках и оставаться на плаву. В сезоне 2015/16 клуб потерял 10 млн фунтов, в 2016/17 — 20, а в 2017/18 — 35 млн фунтов.

В ожидании 30 июня

Финиш чемпионата обещает быть жарким и в спортивном смысле. Если лидеры — «Лидс» и «Вест Бромвич» — чувствуют себя довольно уверенно, хотя и опережают «Фулхэм» всего на шесть очков, то в нижней части таблицы ситуация может измениться в любой момент. Идущий на последнем месте «Барнсли» в 37 матчах набрал всего лишь 34 очка и на 8 очков отстает от занимающего 17-е место «Сток Сити». Расстояние не очень велико при девяти оставшихся матчах. Даже, казалось бы, твердо закрепившиеся в середине таблицы «Бирмингем», «Шеффилд Уэнсдей» и «Рединг» пока еще не гарантировали себе место в Чемпионшипе на следующий сезон. Так что цена каждого матча для аутсайдеров невероятно велика и нет сомнений, что они будут биться изо всех сил.

Большинство клубов с ужасом ожидают наступления 30 июня, когда истечет срок контрактов ряда ведущих футболистов, а также закончатся договора аренды. Некоторые клубы по этой причине могут лишиться сразу нескольких ведущих игроков, поскольку средств на продление контрактов у них нет. К примеру, «Лидс» лишится двух голкиперов, центрального защитника Гаэтано Берарди, левого крайнего Джека Харрисона и правого нападающего Элдера Кошты, арендованного у «Вулверхэмптона». Потери пытающегося догнать лидеров «Фулхэма» не менее впечатляют: 30 июня закончатся контракты у шести игроков, в том числе форварда Ивана Кавалейру (36 матчей, 6 голов) и защитника Дениса Одои (26 игр).

По статистике, каждый игровой день в Чемпионшипе приносит командам-хозяевам примерно 7 млн фунтов дохода. При проведения матчей на пустых стадионах клубы гарантированно лишатся этих средств. Надежда на то, что с ними поделится премьер-лига, в знак солидарности регулярно выделяющая деньги низовым дивизионам, может оказаться напрасной. Все-таки лишними 225 млн фунтов — именно такую сумму озвучивают команды Чемпионшипа — не бывают, в особенности в такую столь сложную пору как пандемия.

Если денег раздобыть не удастся, то к 1 июля финансовая ситуация в низовых английских лигах — не только Чемпионшипе — станет критичной. Казавшаяся устойчивой пирамида английского футбола даст серьезный крен из-за обрушения части основания.

При этом никто не в состоянии предугадать, каким будет следующий сезон. Если матчи по-прежнему пройдут без болельщиков на трибунах, то продажа абонементов на домашние поединки окажется невозможной. Отсутствие целевой аудитории повлияет и на спонсоров, которые начнут массово покидать футбол. А значит, жизненно необходимый в начале нового цикла кэш получить не удастся. Остается одно средство — массово распродавать талантливых футболистов, на которых уже нацелились команды премьер-лиги.

Так что доиграть нынешний сезон — одно дело. Намного сложнее будет провести следующий.

Турнир

Добавить комментарий